「うちの犬の後ろ足って凝ってますか?」

こんにちは。
ドッグマッサージセラピストの
スザキエリです。

ある日こんな質問をされました。

うちの犬の後ろ足って凝ってますか?

なんとなく、後ろ足がおかしいのはわかる...。

この質問をされた方のわんちゃんもシニア犬だし、

「えらく凝っているんじゃないかなぁ」 

とご心配されていたんですね。

痛いのかしら?

使いすぎなのかしら?

凝ってるのかしら?

あなたももそんなふうに感じたことはありますか?

でもそのわんちゃんは全然凝っていませんでしたよ!

あ~良かった~...ではなくて。

もっと正確に言うと、

 

凝るほど後ろ足を使っていません。💦

四足動物は体前部に体重をかける傾向にあります。

後ろ足にあまり意識がいっていないわんこさんは多いんですよ。

 

通常、全体重の半分以上を前部(前足周辺)にかけています。

頭の大きい犬種(ブルドッグ、ピットブルなど)では70%と言われています。

そして老化とともに一番著しく衰えるのが腿の筋肉です。

犬の後ろ足に関して言えば、

「凝りをほぐしてあげること」、より

「ストレッチをし、刺激を与え、鍛えてあげること」

が大切です。

 

あっ、でもですね、どこかに痛みを抱えている場合は違いますよ。

痛いところをかばって絶えず働き続けている筋肉がカチカチになっているのでほぐして、鍛えることは控えます。

※重度の股関節形成不全や膝蓋骨脱臼がある場合は無理に鍛えようとすることはお止めください

あなたもわんちゃんの後ろ足を触ったり、歩く様子を見て考えてみて下さいね。

もしこのような ↓ ↓ 状態であったら...

 

  • 後足(腿)の筋肉が痩せている(へこんでいる、弾力がない)

  • 後足がぴーんと棒のように真っ直ぐで膝を曲げていない

  • 内股の筋肉が硬い

足が本来の動きをしていないと思われ、将来的に後足が衰えてしまうかも。

ちょっとマニアックに思われるかもしれませんが 、

後ろ足のケアは将来寝たきりや認知症を防ぐ上でもかなり重要です。

これホント。

だから今から出来ることを始めましょう。

 

でもどうやって後ろ足を鍛えればいいの?という方は

【動画】散歩が出来ない時の退屈&運動不足解消!愛犬のための頭と体の室内体操

こちらを参考にしてみて下さいね。

 

 

愛犬のリンパ節をチェックする習慣をつけよう

愛犬のリンパ節をチェックする習慣をつけよう

こんにちは。
ドッグマッサージセラピストの
スザキエリです。

 

今日(カリフォルニア時間)11月16日は、先代犬のチャッキーとお別れした日です。

 

シェルターで「この子がいい」と娘が言い張ったチャッキーは当時5才。

17才まで元気でいてくれました。

↑ ↑ ↑ ...チャッキー(左)は私に何を訴えていたんでしょう。(笑)

いつ見ても笑ってしまう一枚です。

 

 

ある日突然に...

チャッキー(キングチャールズ・コッカーとペキニーズのミックス)には、マッサージの練習にずいぶんつきあってもらいました。

ある日も体全体に手を滑らせ始めた時、ある触感に衝撃を受けました。

わきの下にビー玉より大きいコリコリしたものがあったからです。

それは前日にはなかったものです。

一夜にして突然現れたのです。

 「リンパが急激に腫れている」

 

それが良くないことであるのは何となく分かりました。

 

 

悪性リンパ腫

診断の結果、悪性リンパ腫であることが分かりました。

悪性リンパ腫は血液のがん。

先生から

  • 抗がん剤、放射線治療によるダメージが人よりは少ないこと

  • 治療内容そのものより、通院、入院の繰り返しによるストレスで免疫が下がる場合があること

  • 犬の年齢、性格などを考慮して何がベストかを決めるべき、ということ

をお聞きしました。

 

当時17才だったことや、耳や目が弱くなってきたせいで、些細なことで驚いたり、怒ったりするようになっていたので抗がん剤・放射線治療は結局しない決断をしました。

その代わりステロイドを使いました。

ステロイドのおかげで、短い期間でしたが、まるで病気のことを忘れてしまうくらい元気に過ごせたことは今でも本当に感謝しています。

そのステロイドが効かなくなる頃には、口も閉じれないほどリンパ節が腫れて苦しむようになりました。

自然に天に召されることがもちろん理想ですが、苦しませ続けることは絶対にしたくなかった。

色々な意見もあると思いますが、安楽死という選択を私はしました。

 

 

犬のリンパ節の位置

私はマッサージをしていてチャッキーの異変に気付きました。

残念ながら、がんに勝つことは出来ませんでしたが、皆さんにも是非愛犬の体を頻繁に触って、様々な異変に早く気付いていただきたいと思います。

リンパ腫を発症する犬の確率は高いそうなので、リンパ節はマメにチェックしてあげて下さい。

こちらが犬の体にあるリンパ節の位置。

↓ ↓ ↓

● = 下顎(かがく)リンパ節

● = 浅頸(せんけい)リンパ節 

● = 腋窩(えきか)リンパ節  

 = 鼠径(そけい)リンパ節

● = 膝窩(しっか)リンパ節

※左右に一つずつあります。

 

チャッキーの場合は、最初に気付いた時に腫れていたのは腋窩リンパ節だけでした。

ですから全てのリンパが同時に腫れる、というわけではないようです。

 

 

体をチェックする習慣をつける

わんちゃんの体をささっとチェックするのに1分もかかりません。

こんなふうに ↓ ↓ 頭 から 尻尾へ指を滑らせてみて下さい。

リンパ節だけでなく体全体の様子が分かります。

例えば、

  • ニキビのような出来物がある

  • 指先が冷たい

  • 腰の辺りが温かい

...などなど、たくさん気付くことがあるかもしれません。

 

気付きがあれば、次にどうすればいいのか考えることが出来ます。

 

 

おわりに

リンパ節を含む体全体のチェックを習慣付けましょう。

異変に早く気付くことで、皆さんの愛犬が少しでも長く生きられますように。

 

悪性リンパ腫と戦っているわんちゃん、

その他の病気と戦っているわんちゃん、

毎日を一生懸命生きているシニア犬、

そしてそれを見守るご家族の方々、

 

みんなにエールを送ります。

 

【電子書籍】老犬の関節痛を和らげる温活マニュアル‐発売開始

【電子書籍】老犬の関節痛を和らげる温活マニュアル発売開始

こんにちは。
ドッグマッサージセラピストの
スザキエリです。

ポカポカに温まったベッドの上でのマッサージとか、

岩盤浴、サウナ...などなど

じわ~っとくる温かさ。

気持ちいいですよね~。

肩や腰がガチガチな方なら、共感していただけるはず!

 

温かいのは、犬だって同じように気持ちがいいのです。

 

...特に痛い所のあるわんちゃんは。

関節痛・慢性痛持ちの老犬と暮らすご家族に是非お読みいただきたい電子書籍の販売を開始しました。↓ ↓ ↓

長いことシニア犬さん達をマッサージしてきた私にとって、「痛みの緩和」は大事に思っていることの一つです。

痛みを抱えて生活するのは誰でも気分が滅入るものですよね。

 

「うちの子、最近足がおぼつかなくなってきて心配...。」

という方は、「年だから」とあきらめないで下さい。

 

痛みなく関節が動かせれば、シニアだってもっと快適に動けるのです!

まだまだ愛犬と一緒のお出かけを楽しみましょう!!

 

シニア犬の体の負担を軽くするアイデア

●シニア犬の体の負担を軽くするアイデア

こんにちは。

ドッグマッサージセラピストの

スザキエリです。

 

高齢のわんこさんと暮らすクライアントさんから一番よく聞くのがこちらの二点。

最近どんどん痩せてきて、一生懸命食べさせても太らない

なかなか同じポジションで落ち着いて休むことが出来ない。

あなたのお宅のわんちゃんはいかがですか?

 

今日はそんな場合にお試しいただきたいアイデアを紹介しますね。

 

 

最近どんどん痩せてきて、食べさせても太らない


筋肉量が減る、栄養が吸収されにくくなる(=痩せる)、というのは悲しいかな老いていく過程で自然なことです。

そんな愛犬を心配して、少しでもカロリーの高いものを、とステーキを半ば半強制的に(笑)与える方は多いです。

私も、先代犬が17才の時に悪性リンパ腫になり、食欲0の状態になった時に同じことをしようとしました。

みんな、「いっぱい食べて」、「元気になって」と必死になってしまうんですよね。

でも、

食べ物を消化するには多くのエネルギーを消費する

ということを覚えておきましょう。

体が弱っている時には、

消化・吸収にエネルギーを使うより、体力温存が最善の場合もあります。

犬は本能的にそのことを分かっているような気がしますよ。

犬が食べたがらない時は「今は食べない方が良い時」なのかもしれません。

 

 

カロリーが高いものより、消化吸収されやすいもの


つい太らせたくて、

カロリーの高いもの=もっと栄養が摂れる 

と考えてしまいがちですが、高齢犬の消化機能に負担のかからないものが、結果的には体に優しいと言えます。

低カロリーで疲労回復に必要なビタミンB1、2、6、12をバランス良く含んでいます。

柔らかく煮た鱈と野菜でおじやなんていかがでしょう?

 

また、脂肪分の高い肉類はひかえて、

  • プレーン・ヨーグルト

  • バナナ

  • ささみや魚介類のゆで汁(そのまま、またはゼリーや寒天で固まらせる)

などもお試し下さいね。

 

 

なかなか同じポジションで落ち着いて休むことが出来ない


落ち着けない原因は、思考力の低下も含めて色々あるかと思います。

が、

関節周りが痛くて、何度も寝るポジションを変えている

のだとしたら、これをやってみましょう。

わんちゃんが横向きになっている時に、
腕と腿の下に、タオル、クッションなどを挿み
関節を平らに固定してやる

サイズが合えば、柔らかいおもちゃ(ぬいぐるみ)でもいいです。

※ポイントは、腕も腿も体に平行になるように高さを調節すること。

そうすることによって、関節にかかる体重が軽減されます。

高すぎても、低すぎても効果がありません。

枕を両足の間に挟んで横になると、股関節が楽ですよね?

それと同じです。

 

これからの寒い季節は、ヒート・パッド(温熱パック)などをタオルに包めば、さらに効果的です。

 

 

まとめ


  • 消化吸収されやすい食事をこころがける

  • 腕と股の下にタオルやクッションを固定して関節周りの負担を軽減する

以上、シニア犬の体の負担を軽くするためのアイデア、2点の紹介でした。

 

老犬の歩行補助の際のポイント

●老犬の歩行補助の際のポイント

こんにちは。

ドッグマッサージセラピストの

スザキエリです。

今年もあと90日で終わり???

ホントですか...。滝汗

これからの寒い季節、慢性痛のあるシニア犬にとっては厳しくなりますね。

今日は、ちょっと気になった老犬の歩行補助について。

 

drsfosterandsmith.com(Comfort Lift Carrier)

 

愛犬に必要な力加減を見極める


1人で立ち上がれなくなったわんちゃんの飼い主さんがしてしまいがちなこと。

それは、

「もう後肢は動かないから」と、歩行補助ハーネスを付けて、

後肢を100%支えてしまうこと。

可愛そうに思って、出来るだけ負担を軽くしてやろうと、しっかり持ち上げてやる飼い主さん。

でも、そんなに助けてあげないで下さい💦

 

特に

  • ゆっくりでも動けるるわんちゃん

  • よろけてしまうけれど、歩こうとする意志のあるわんちゃん

なら、ハーネスのハンドルに手をかけているだけで十分です。

どれくらいの介助が今のあなたのわんちゃんにとって最善か、考えてみましょう。

 

やり過ぎはダメ


後肢が地面に着かないほど支えてしまうと...

  • 肢の筋肉がますます使われずに衰えが加速します

  • 後肢が前肢より高く持ち上げられるとますます前肢に体重がかかり、前肢の靭帯・腱の怪我の原因になります

そして何より可哀想だと思うのが、犬としての自然な四足歩行が出来ないストレスと、自信喪失です。

 

まとめ


犬の状態を考えて、どの程度の補助が犬にとって良いのかを見極めることがポイント。

 助け過ぎになっていないでしょうか?

 寝たきりにさせないためにも、少しでも、ゆっくりでも、

 「犬が自分で体を動かそうとする力」

を引き出してあげませんか?